Den Sorte Død


Pesten (en bakteriel sygdom), der hærgede Europa mellem 1300-tallet og starten af 1700-tallet. Sygdommen kom til Italien fra Asien i 1347. Herfra blev den hurtigt spredt til resten af Europa. Dødeligheden lå mellem 40 og 50 procent.
Under Den Sorte Død var der tale om to former for pest: byldepest og lungepest. Begge forårsagede høj feber, forvirring og utilpashed. Hvis der opstod blodforgiftning i forbindelse med pest, fremkommer der sort, dødt væv på den syge. Derfor blev sygdommen kaldt Den Sorte Død.
Når ofre for lungepesten samtidig fik lungebetændelse, og det derfor smittede direkte mellem mennesker, var der med 100 procents sikkerhed kun 1-2 døgns sygeforløb, før døden indtraf.
Efter at have undersøgt bakterien grundigt i nyere tid, er det kommet frem, at det højst sandsynligt var lopper, der spredte sygdommen fra rotter til mennesker.
Europas sidste pestepidemi hærgede i starten af 1700-tallet. I dag behandles sygdommen med antibiotika, når den af og til bryder ud i lille skala.